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房子全球科研青年的共同烦恼

字号+Nature自然科研 微信号:macmillan-nature 2017-08-13 02:05 我要评论() 收藏成功收藏本文

原文以Housing: A home on a budget为标题发布在2017年7月12日的《自然》职业专题上原文作者:Chris Woolston在许多年轻'...


原文以Housing: A home on a budget为标题

发布在2017年7月12日的《自然》职业专题上

原文作者:Chris Woolston

在许多年轻研究者想要工作或学习的地方很难找到他们负担得起的住所。

在悉尼的新南威尔士大学开展神经科学博士学位研究的头几个月,Alastair Loutit要操心的事可不少。他要和实验室的人熟络起来,要设计自己的第一批实验,还要找到公路自行车赛训练的最佳场地。

在房价昂贵的城市里学习或工作往往意味着没法住宽敞的地方,或者必须和室友合租。

STR/AFP/Getty

但是作为初来乍到这个城市的人,Loutit还有一件烦心的事——找到一个预算内的住处。“我和女朋友找了快2个月了,”他说,“悉尼的房租真是太荒唐了。有些一室的公寓没有厨房,卫生间还要和别人公用,房租却要450澳元一周(合337.9美金)。”


不管是在悉尼还是巴黎,伦敦还是旧金山,年轻的研究者都会遇到同一个问题:那些最负盛名、最令人向往的学习和工作的地方的房价和房租也是最贵的。不管研究生和博士后是想租房还是买房,以他们微薄的收入想找到栖身之所实为不易。


Emily Roberts和丈夫Kyle在2014年建了一个关于个人理财的博客(Evolving Personal Finance)。她说,许多科学家在开始读博或者接受博士后职位之前压根就没考虑过当地的房价。这个博客的姐妹网站(gradstudentfinances.org)为博士生提供财务建议。她表示:“你可以去攻读符合你的喜好、能给你最好的训练的博士学位,但是还是得在成本方面留个心眼。” Roberts还说,要想生存下来的话,研究者需要关注当地的住房市场(参见“世界各地的房租比较”),寻找可以申请的住房补贴和支持计划,而且要愿意做出妥协。这可能意味着要把住房标准放得比预期要低。

Source: Numbeo

Roberts获得了杜克大学生物医学工程博士的学位。她读博的城市是北卡罗来纳州的达勒姆,它的房价相对来说并不高,但当她的丈夫在房价贵得多的波士顿找到了博士后职位后,他俩就必须精打细算了。她说,“在把生活成本和要交的税算进去以后,他的收入比在达勒姆读博的时候还少。”面对这样的现实,最后他拒绝了这份工作。


Roberts表示,住在房价高企的城市里必然要做一些取舍。她最近为纽约和加州帕洛阿尔托的博士生提供了一些财务建议,这两个城市属于美国生活成本最高的其中两个科研中心。“做选择很艰难,而且选项都不怎么样”,许多研究生和博士后都和室友合租,或者住在那些只提供基础必需设施的狭小公寓里。其他人住在离实验室很远的地方,不过这种决定也要付出代价。她说,“通勤的时间很长,而且这真的会影响你的职业发展。”

入不敷出

对于Gary McDowell来说,博士后期间往返于实验室和住处的漫长通勤让他不胜烦恼。他每天要在罗德岛的普罗维登斯和波士顿之间往返,单程至少要花一个小时。一开始,McDowell和丈夫在马萨诸塞州的剑桥租了一个2居室公寓的一个房间,房租是每月1300美金,但是后来他们在普罗维登斯找到了一整套公寓,价格还一样。


McDowell表示,每日的通勤迫使他必须要提高工作效率。他现在是加州旧金山的未来研究(Future of Research)的执行官,这个机构为青年科学家提供倡导服务(advocacy)。他必须要把工作和生活分得清清楚楚,因为他不方便在夜里或者周末突然出现在实验室里,所以必须在工作日把实验都做完。


不过在一些房价高昂的地区,研究者能够得到帮助,减轻住房负担。哥伦比亚大学的博士后可以在校园附近申请有补贴的住房,不过这些房子总是供不应求。在英国,获得英国医学研究理事会(Medical Research Council)资助的博士生如果在伦敦做研究,那么每年可获得额外的2000英镑(合2586美金)的补贴。

类似香港的城市缺乏大众负担得起的住房,因此居住空间常常是逼仄的。

Anthony Kwan/Bloomberg via Getty

美国加州大学系统的博士后有自己的工会,在合同谈判时,他们可以利用高昂的住房价格作为筹码,要求为新来的研究者支付最低为48 216美金的年薪。这个数字相当于美国国立卫生研究院(NIH)规定的有2年经验的博士后的工资。另外,加州大学旧金山分校还为满足条件的学生提供每学年2400美金的生活成本补贴。考虑到在旧金山一个一室公寓的房租要超过每月3000美金,该校的一片好意可谓杯水车薪。


英国牛津是另一个让人入不敷出的城市。根据英国《卫报》在2017年2月的一项分析,牛津的平均房价为385372英镑,是这个城市平均年收入的10.7倍,英国房价和收入差距最大的地方就是牛津。对于想要租房子的年轻研究者来说,日子也不容易。牛津布鲁克斯大学心理学讲师Emma Davies 表示,“你可以在牛津每月花1200到1500英镑租到一个两居室的房子,但是获得博士学位后的第一份工作的年薪可能只有35000英镑。你工资的一大块都拿去付房租了,根本没办法存钱。”


Davies透露,牛津的住房紧张使牛津大学的招聘工作也变得棘手起来,“人们说,‘我不可能来你这里工作,成本太高了。’”


在英国剑桥大学,Ewan St John Smith表示,他的神经药理学实验室在招聘博士后时还没遇到什么麻烦。但是他承认,以博士后的工资在这个城市里也活得比较憋屈,尤其是对于那些要养家的博士后来说,“在一些地方生活实在是太艰难了” 。虽然剑桥大学声望很高,但是过高的房价已经让剑桥损失了一些潜在的应聘者。他说,“如果你在英国北方有一栋漂亮的大房子,然后来剑桥看到这里的房价,问题就出来了。”剑桥年久失修的老房子也是让人退避三舍的因素,“我们这里有些维多利亚时代的房子从上世纪70年代开始就没有翻新了。房东根本不急着给老房子整改。”


位于巴黎市中心的巴黎高师的物理博士生Juliane Klamser表示,巴黎也不乏质量低劣的住房。“有许多公寓的玻璃都破了,浴室里发了霉,家具又旧又破,”她说,“你一走进去就不想呆着。但是它们还是很贵。”


来自德国的Klamser表示,外国人最后可能只能找到这个国家最糟糕的房子,“在我的公寓里大多数博士生都是外国人”。法国的法律对租户实施了强有力的保护,因此房东在选择租客时会精挑细选。她说,一条不成文的规矩是,房东更希望有法国人来为房客做担保,而且也不会为有博士学位的研究者网开一面。许多外国学生请求博士导师做自己的担保人,但是Klamser表示自己和导师还没熟到这份上。她在一个逼仄、发霉的公寓里熬了快一年,然后才搬到同事腾出来的一个更好的住处去。


来自堪培拉的Loutit表示,悉尼的外国学生在找住处时还有一个额外的挑战,“他们没法提前过来看房子”。悉尼和欧洲或北美城市之间隔着千山万水,过来看房子是不现实的,“而且学生公寓很快就都租完了”。


但是在其他地方,外国学者的待遇就好多了。新加坡最大的科研机构——新加坡科技研究局(A*STAR)为在该机构工作的外国博士后提供数量可观的住房补贴。新加坡公民、医疗生物研究所(Institute of Medical Biology)的生物医学博士后Ang Siang Yun 表示,“许多博士后住的地方比我的还好,他们住在有游泳池和健身中心的豪华公寓里”。她称,一些国际博士后每个月可以拿到1000新加坡元(合720美金),甚至更高的补贴。一位A*STAR的发言人并没有透露相关细节。


但是她也承认,和其他地方比起来新加坡的房价已经不算高了。她曾经在旧金山做过6年的博士后研究,那里和新加坡的对比使她震惊,“在旧金山,收入租金比很残酷,但在新加坡就过得去。”她目前的博士后薪资大约是在旧金山时的2倍,她和其他2个人合租了一个3居室公寓,每月的租金是1000新加坡元。

掌控你的财务状况

Roberts建议科研人员在考虑跳槽时要先研究一下当地的生活成本。一旦落脚了,就要在脸书或者大学网站上找一找在线社群,看一看有没有短租的选择,不管是公寓里的一个房间或是大学宿舍。“这能帮你在新的城市完成过渡,帮你应对新的住房市场”。研究人员在长租之前也要考虑所有的住房选择余地。


那些觉得已经找到了合适住处的人并不能高枕无忧,因为房租可能涨得比收入快。Roberts 说,“在一个新城市里你可能觉得第一年还过得去,但是到了第五年日子可能就会很艰难了。”她建议,在和导师讨论这方面的问题时,要给数据,“如果你说,‘我的房租涨了10%,但是补贴才涨了3%’,他们可能会考虑你的意见。你要给他们真实的数字。”年轻的研究者在和同事讨论数字时也不要扭捏,这可以帮助他们弄明白自己租的房子是否物有所值,也可以听听别的选择。依靠这些策略,Roberts在读博期间已经搬了2次家,显著减少了房租的开销。


当然了,在生活成本相对低的城市里学习或工作可以减轻很多压力。St John Smith表示,他在柏林马克斯·德尔布吕克分子医学中心做博士后研究时完全能租得起一套公寓,“科学很伟大,做一个正常的学者也可以享受高质量的生活。”


但是如果年轻的科学家能提前做些功课的话,在收获一个位于昂贵城市的优渥的职位邀请时,住房开销大可不必成为理想的拦路虎。Ang打算在新加坡做完这轮博士后之后回到旧金山。Klamser也说她在搬到巴黎时从没有犹疑过。“我知道这里的环境适合做研究,没有理由因为这里的生活成本高就放弃,”她说,“你要勇往直前。”

Nature|doi:10.1038/nj7662-247a



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Housing: A home on a budget


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